Una carta de 1838

La inmediatez del correo electrónico ha acabado con la carta manuscrita y sus encantos.

Un texto leído en una pantalla jamás tendrá la calidez y el valor de uno escrito en papel, y más si su autor, al margen del mensaje, tiene el don de escribir con bella caligrafía. Para ilustrar el encanto de esas cartas desaparecidas vamos a rescatar un documento de mi archivo. Se trata de una misiva escrita en Inglaterra el 25 de julio 1838 por un comerciante de cerveza llamado John Brookholding, y dirigida al secretario del Reform Club, un club de caballeros de Londres.

The Reform Club fue fundado en 1836, dos años antes de la fecha de nuestro manuscrito, por el diputado Whig Edward Ellice. Aún existe, y desde 1841 ocupa el número 104 de Pall Mall Street, en el centro de Londres. Un edificio de aire palaciego diseñado por Sir Charles Barry, e inspirado en el palacio Farnesio de Roma. Fue uno de los primeros clubes en tener habitaciones y cuenta con una biblioteca de 75.000 volúmenes. El Reform Club ha aparecido en numerosas películas, las más destacadas son Miss Potter (2006), y la película Muere otro día (2002), de James Bond. También aparece en la novela La vuelta al mundo en 80 días (1872), de Julio Verne, cuyo protagonista, Phileas Fogg, es miembro del club y apuesta con otros miembros que dará la vuelta al mundo en 80 días, comenzando y terminando en el Reform Club. Entre sus miembros más famosos figuran Sir Arthur Conan Doyle, Sir Winston Churchill, Sir Henry James, y H. G. Wells.

Ahora que ya sabemos a quién iba dirigida y su importancia, despleguemos la carta con cuidado y desvelemos su contenido. Como verá el lacre ha desaparecido, probablemente tendría las iniciales del señor Brookholding.

Bewdley 25 de julio de 1838

Amablemente a favor de su pedido, le he enviado bider y Peny como indicaba. Sus pedidos adicionales tendrán mi mejor atención y obligación. Suyo como siempre, John Brookholding

P. S. Lo siento, no tenía más botellas de cerveza y he enviado 2 docenas de Peny de cuarto en lugar de 4 docenas de pintas.

Como decía al principio del artículo, el Reform Club aún existe. Ya no es un club exclusivo para caballeros, pues desde 1986 admite damas en su membresía. Si está pensando en apuntarse prepare 1.080 libras, que es lo que cuesta una suscripción anual.

Respecto a la carta, ¿cómo y cuándo llegó a Gran Canaria? Creo, estimado lector, que eso es algo que jamás averiguaremos.

 

 

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